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CURSO OIEA DE FUENTES RADIACTIVAS SELLADAS EN DESUSO: “CHILE HA SIDO VANGUARDIA EN GESTIÓN DE DESECHOS RADIACTIVOS”

Taller Fuentes Radioactivas Selladas en Desuso

Expertos de 14 países de la región se reunieron en Chile a reforzar conocimientos y compartir experiencias en torno a la regulación y la gestión de los desechos radiactivos.

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En el marco del proyecto de Cooperación Técnica con el Organismo Internacional de Energía Atómica OIEA, “Fortalecimiento de Infraestructura Nacional y Marco Reglamentario para la Protección el Público y el Medio Ambiente a los fines de la Gestión de Desechos Radiactivos para los países de América Latina y el Caribe”, la CCHEN junto al OIEA organizaron un curso regional sobre “Identificación, Caracterización y Registro de Fuentes Radiactivas Selladas en Desuso”.

La iniciativa, que cuenta con la participación de expertos de Bolivia, Brasil, Costa Rica, Cuba, Republica Dominicana, Ecuador, El Salvador, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, Uruguay, Venezuela y Chile, comenzó este lunes en el Centro de Estudios Nucleares la Reina, con el módulo introductorio del experto OIEA  y Secretario Científico del proyecto regional, Juan Carlos Benítez, “el OIEA promueve el uso de la energía nuclear, el uso pacífico de las fuentes radioactivas y también se responsabiliza con recomendar la mejor gestión de estas fuentes en su ciclo de vida, desde la cuna hasta la tumba, es decir, no solamente su uso y fabricación sino también, qué se va a hacer con ellas una vez que se les declare en desuso como desecho radiactivo”, explicó Benítez.

El objetivo del proyecto consiste en fortalecer el marco regulatorio de la gestión de fuentes radiactivas, capacitar a los profesionales que manipulan las fuentes y reunir a los países de la región en torno a la discusión y avance constante en estas materias. En ese sentido, este curso viene a reforzar y reunir la capacidad experta regional para aunar criterios y experiencias. “El curso es mas bien un intercambio de experiencias de expertos de la región (…) No ha sido casual la elección de Chile, este es un evento que va a ser el primero de esta categoría, es decir para gestión de fuentes del punto de vista práctico y Chile ha sido vanguardia en este tema dentro de la región, aquí en Chile se hicieron, en el año 99 y después en 2003, cursos de capacitación prácticos donde se han traído expertos y becarios de la región  a  aprender a hacer la gestión de las fuentes radiactivas como parte de la gestión de desechos radiactivos de un país. (…) Chile también tiene una característica peculiar para la región y es que está entre los países que no tiene central nuclear, pero tiene un nivel de desarrollo nuclear avanzado con otras técnicas nucleares que están por encima de la media de la región”, aseguró el experto del OIEA

Reforzar los conocimientos prácticos necesarios para manipular y caracterizar fuentes radiactivas selladas en desuso de manera segura e implementar y mantener un sistema de  registros adecuado para el inventario de fuentes radiactivas selladas en desuso, es el enfoque de los módulos del curso. En esta materia la CCHEN ha desarrollado iniciativas de avance importante, como por ejemplo la obtención de una calificación ambiental positiva por parte de la Comisión de Evaluación Ambiental de la Región Metropolitana, al proyecto de “Modificación al Sistema de Almacenamiento de Residuos Radiactivos Sólidos del CEN Lo Aguirre”. Esto permitirá la construcción y operación del nuevo almacén de desechos ubicado en el Centro de Estudios Nucleares Lo Aguirre. El conjunto de modificaciones introducidas al proyecto considera un aumento de la superficie de la instalación de desechos radiactivos e introducción de mejoras en las condiciones de seguridad física de acuerdo a estándares internacionales. La instalación proyectada permitirá satisfacer las necesidades de generadores de desechos radiactivos del país por los próximos 40 años.

El jefe del Departamento de Protección Radiológica y Ambiental de la CCHEN, Sr. Juan Klein valoró la iniciativa por cuanto permite a los países de la región caracterizar y estimar el número de fuentes selladas existentes “Chile ha sido elegido por el OIEA como uno de los países para desarrollar una actividad tendiente a hacer una estimación de cuantas fuentes selladas existen como país tipo, esa es una buena señal de que en nuestro país la gestión y el control de fuentes radiactivas selladas es adecuado”, aseveró Klein.

Los asistentes al curso provienen de los distintos órganos reguladores de la región, en el caso de Chile participan profesionales de la CCHEN y además se extendió la invitación a un experto del Ministerio de Salud como segundo ente regulador nacional “somos reguladores de instalaciones de segunda y tercera categoría, a través de la Seremi de Salud, tenemos el control de las fuentes en cuanto al ingreso al país, a la importación, a la autorización de ellas, en relación al transporte, (…) ese curso es importante porque es elemental caracterizar las fuentes de acuerdo a lo que indica el OIEA, la cantidad de fuentes de tercera categoría e inmensa por lo que es imprescindible tener un registro y un inventario de ellas”, declaró Boris Torres, profesional de la División de Políticas Públicas Saludables y el Departamento de Salud Ocupacional del Ministerio de Salud, manifestando además que el trabajo conjunto entre la CCHEN y el MINSAL es fundamental, destacando la gestión del Director Ejecutivo de la CCHEN como enlace oficial con el OIEA, lo que permite llevar a cabo este tipo de proyectos.

Esta es la primera de una serie de actividades que están proyectadas para los próximos 4 años, en los cuales se desarrollarán las capacidades en materias reguladoras en torno a la manipulación directa de fuentes “la intención es mejorar de manera práctica y real la situación de gestión de las fuentes en todos los países de la región”, concluyó Juan Carlos Benítez.

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