Inicio > QUIÉNES SOMOS > Historia, Desarrollo y Usos de la Energía Nuclear > Aplicaciones de la energía nuclear en Chile

Aplicaciones de la energía nuclear en Chile

 

Aplicaciones de la Energía Nuclear

En la actualidad nuestro país, por intermedio de la CCHEN, ha desarrollado a lo largo de los años, casi la totalidad de las aplicaciones pacíficas de la energía nuclear que hoy son conocidas en todo el mundo.

Por medio de la producción de elementos radiactivos, conocidos como radioisótopos, se elaboran compuestos de gran utilidad para la medicina, que ayudan a detectar y combatir enfermedades como el cáncer, o bien para realizar exámenes de variado tipo. También, son de gran utilidad para diversas aplicaciones en minería, industria y agricultura, tales como la aplicación de trazadores radiactivos para estudios dinámicos en sistemas de fluidos, o bien para la detección de fugas de fluidos, el estudio y la caracterización de aguas subterráneas o la absorción y el uso de nutrientes en diversas especies vegetales.

La CCHEN también aplica técnicas para la irradiación de sangre humana que es usada en transfusiones de personas inmuno deprimidas, o bien irradia huesos y piel para su uso en trasplantes.

Otra aplicación de gran relevancia ha sido la irradiación de alimentos y materias primas, técnica que ayuda a la esterilización y la descontaminación de los productos, dejándolos aptos para el consumo de la población, o bien para su uso en la fabricación de otros productos.

Las técnicas nucleares también se han utilizado en Chile para el control de plagas, tal como ocurrió en sus inicios con el control de la mosca de la fruta, o como ocurre en la actualidad con la irradiación de gusanos de tebo, lo que asegura su exportación hacia los mercados del primer mundo.

Sin embargo, en Chile no se ha utilizado la energía nuclear para la producción de energía eléctrica, la desalinización del agua de mar o para la generación de calor industrial y domiciliario. Estas aplicaciones requieren que el país cuente con reactores nucleares de potencia.

Un reactor nuclear de potencia utiliza el calor generado por la reacción nuclear en cadena, para calentar grandes masas de agua, lo que a su vez puede generar vapor a gran presión y utilizar este vapor para genera movimiento en turbinas productoras de electricidad. En algunas países, el calor también es usado como medio de calefacción, siendo distribuido a los hogares que lo demandan, o bien distribuido a las industrias que lo utilizan en sus procesos productivos.

Otra aplicación de gran interés es el uso de los reactores nucleares de potencia para la desalinización del agua de mar, lo que permite distribuir agua de gran calidad a zonas pobladas o para el uso en la agricultura en zonas desérticas.